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Walt Whitman

Nació en West Hill, Long Island, en 1819. Fue el segundo de nueve hermanos. Abandonó la escuela con tan solo once años, y comenzó a trabajar para auxiliar económicamente a su familia. Tras emigrar a la ciudad de Nueva York, y hasta el final de su vida, peregrinó por un prolijo repertorio de oficios: asistente de abogado, aprendiz de imprenta, periodista, profesor, constructor inmobiliario, crítico de arte, y hasta enfermero durante la Guerra Civil Estadounidense. Entre sus obras publicadas destacan las novelas Franklin Evans (1842) y Vida y aventuras de Jack Engle (1852), la serie de salud masculina Manly Health and Training (1858), y Hojas de hierba (1855), una colección de poemas que lo situó en el olimpo de los grandes poetas, y cuya primera edición financió el propio autor. Influencia de múltiples generaciones de escritores como José Martí, Rubén Darío, Federico García Lorca, Pablo Neruda, Jorge Luis Borges y T. S. Eliot –por nombrar algunos–, Whitman es considerado por muchos el padre de la poesía moderna. Falleció en Camden, Nueva Jersey, en 1892.